di Monia Trentarossi

Leggere, Scrivere, Giocare: Aiuta il Cervello a Invecchiare in Salute


 

Attività mentali come la lettura, la scrittura e il gioco sono in grado di preservare l’integrità strutturale nel cervello.

Musica e Cervello

Secondo un nuovo studio presentato in Dicembre al meeting annuale della Radiological Society of North America (RSNA): attività mentali come la lettura e la scrittura sono in grado di preservare l’integrità strutturale nel cervello.

Il nuovo studio di Konstantinos Arfanakis, Ph.D. e colleghi della Rush University Medical Center e dell’Illinois Institute of Technology di Chicago, ha studiato l’effetto che l’ attività cognitiva in tarda età potrebbe avere sulla materia bianca del cervello, che è composta da fibre nervose, o assoni, che trasmettono informazioni in tutto il cervello.

Leggere il giornale, scrivere lettere, praticare un gioco, come gli scacchi o la dama, sono tutte attività che possono contribuire alla salute del cervello.

I ricercatori hanno utilizzato una risonanza magnetica (MRI), metodo noto come tensore di diffusione (DTI) per generare dati sulla diffusione anisotropia, una misura di come le molecole di acqua si muovono attraverso il cervello. L’ anisotropia di diffusione sfrutta il fatto che l’acqua si muove più facilmente in una direzione parallela agli assoni del cervello, e meno facilmente perpendicolarmente agli assoni, perché è ostacolata da strutture come membrane assonali e mielina.

Valori inferiori di anisotropia di diffusione sono coerenti con l’invecchiamento, caratterizzato da un calo della materia bianca, fenomeno che si verifica anche in caso di lesioni e  malattia. Secondo il Dott. Arfanakis, i valori di anisotropia si riducono gradualmente a partire dai 30 anni.

Lo studio ha incluso 152 partecipanti anziani, età media 81 anni,  con decadimento cognitivo lieve, sulla base di una dettagliata valutazione clinica. I ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di tasso su una scala da 1 a 5 la frequenza con cui hanno partecipato a un elenco di attività mentalmente coinvolgenti durante l’ultimo anno. Tra le attività: leggere giornali e riviste, scrivere lettere, giocare a carte e giochi da tavolo.
I partecipanti sono stati sottoposti a MRI del cervello utilizzando un 1.5-T scanner entro un anno dalla valutazione clinica.
L’analisi dei dati ha rivelato una significativa associazione tra la frequenza di attività cognitiva in età avanzata e più alti valori di anisotropia di diffusione nel cervello.

“Diverse aree in tutto il cervello, comprese le regioni molto importanti per la cognizione, hanno mostrato una maggiore integrità microstrutturale con più frequente attività cognitiva in età avanzata”, ha detto il Dott. Arfanakis. “Mantenere il cervello occupato in tarda età ha risultati positivi sulla struttura del cervello, sulle funzioni cognitive, comprese memoria e concentrazione, e ne consegue uno stato di maggiore benessere psicologico.”

photo credit: CaptPiper via photopin cc

© Tutti i diritti riservati. Vietata ogni forma di riproduzione

Metti mi piace a UrbanDonna

Correlati

Commenta via Facebook