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Un nuovo dispositivo per la diagnosi del cancro

Il tumore al pancreas è una malattia particolarmente grave: si stima che almeno il 94 per cento dei pazienti muore entro cinque anni, e nel 2013 è stato classificato come uno dei 10 tumori più letali.

Presso l’Università di Washington, scienziati e ingegneri stanno sviluppando un dispositivo a basso costo che potrebbe aiutare i patologi a diagnosticare il cancro al pancreas prima e più velocemente. Il prototipo è in grado di eseguire le operazioni di base per l’elaborazione di una biopsia, basandosi sul trasporto di liquidi, invece che di mani umane per analizzare il tessuto. Il team ha presentato i primi risultati nel febbraio 2014 alla conferenza SPIE Photonics West e recentemente depositato un brevetto per questo dispositivo di prima generazione.

Questo prototipo è realizzato in silicone, leggero, flessibile e trasparente.

“Negli ultimi anni, grazie alla prevenzione, numerosi casi di tumori alla mammella, del colon e del polmone sono stati diagnosticati precocemente. Ma ancora molto c’è da fare per il cancro al pancreas. Questo nuovo dispositivo potrebbe aiutare il patologo fare una diagnosi più rapida e in grado di determinare con maggiore precisione il cancro, con conseguente miglioramento della prognosi”, ha detto Eric Seibel, professore di ricerca UW di ingegneria meccanica e direttore del Laboratorio del dipartimento Photonics .

La nuova strumentazione sarebbe essenzialmente in grado di automatizzare e semplificare il processo che richiede un laboratorio di patologia per diagnosticare il cancro. Attualmente, un patologo prende un campione di tessuto bioptico, lo invia al laboratorio dove viene tagliato a fette sottili, messo su vetrini e poi analizzato otticamente in 2-D.

La nuova tecnologia, invece, sarebbe in grado di elaborare e analizzare intere biopsie di tessuto in 3-D, offrendo un quadro più completo della composizione cellulare di un tumore. “Non appena si taglia un pezzo di tessuto, si perdono informazioni su di esso. Se si riesce a mantenere intatto il tessuto originale, è possibile vedere l’intera storia della crescita di cellule anormali. È anche possibile vedere le connessioni, la morfologia e la struttura cellulare come appare nel corpo” ha detto Das, autore principale dello studio.

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Written by Monia Trentarossi

36 anni, Amministratore di AntiAging Club, il primo sito dedicato all'AntiAging, in partnership con AMIA, Associazione Italiana Medici AntiAging. Consulenza medica specialistica e vendita online di prodotti Antiaging delle migliori marche.
Vive a Milano, appassionata di viaggi in giro per il mondo, sport (fitness, vela, sci...) cinema e buone letture. Per UrbanPost scrive di Benessere.

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