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Giochi Olimpici, dagli antichi ad Olimpia sino ai giorni nostri: una storia lunga millenni

Si è tenuta questa notte la cerimonia d’apertura che segna l’inizio dei Giochi della XXXI Olimpiade dell’Era moderna: i giochi olimpici, però, hanno le spalle una storia lunga millenni che, attraverso lo sport, racconta delle società che ci hanno preceduto.

Nonostante il carattere della manifestazione, i giochi olimpici – come li conosciamo ora – hanno alle spalle tradizioni che fondano le proprie radici nella storia di oltre duemila anni fa: si svolsero infatti per la prima volta nel 776 a.C. ad Olimpia, in Grecia. Al contrario di oggi, agli albori avevano un carattere locale e prevedevano solamente gare di corsa: con il passare degli anni e delle edizioni, però, andarono ad aggiungersi anche altre discipline quali pugilato, lotta e pentathlon. Da quel momento i giochi olimpici nati ad Olimpia divennero celebri in tutta la Grecia raggiungendo il loro apice nel V secolo quando gli venne attribuita importanza religiosa e vennero dedicate a Zeus: come oggi, i giochi si tenevano ogni quattro anni e quel periodo veniva chiamato olimpiade. Tra le curiosità più rilevanti ricordiamo che, per tutta la durata dei giochi olimpici, venivano sospese le guerre in tutta la Grecia: gli atleti vincitori, proprio come oggi, erano ammirati e addirittura immortalati. Con l’aumentare del potere dell’Impero Romano in Grecia, i giochi olimpici persero gradualmente la loro importanza sino a quando, nel 393 d.C, l’imperatore Teodosio li vietò definitivamente bloccando una storia lunga mille anni.

I giochi olimpici, però, rimasero nella memoria del mondo sino a che nel XVII secolo iniziarono a tenersi, sul territorio europeo, alcune gare che ricordavano i giochi di Olimpia: in particolare, in Inghilterra si tenne una gara che prese proprio il nome di Olimpiadi. Qualche anno dopo, nel 1893, il barone francese Pierre de Coubertin iniziò a valutare un modo per avvicinare i giovani di tutto il mondo su un terreno che non fosse quello della guerra bensì quello sportivo: la decisione definitiva venne presa nel 1894 decretando che, dal 1896 in poi, si sarebbero svolti i Giochi Olimpici dell’Era moderna: la prima Olimpiade si svolse quindi ad Atene, in ricordo dell’antichità, e venne costituito il Comitato Olimpico Internazionale.

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