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Il Santo del giorno 2 aprile: San Francesco da Paola

Il Santo di oggi, 2 aprile, è San Francesco da Paola. Francesco da Paola è stato un religioso italiano, proclamato santo da papa Leone X il 1º maggio 1519 e fondatore dell’Ordine dei Minimi. Il nome Francesco deriva dall’antico tedesco e vuol dire libero. San Francesco da Paola è il patrono della Calabria e protettore di naviganti e pescatori. Nelle immagini sacre è raffigurato con l’abito tipico dei monaci e una folta barba bianca. Il suo martirologio romano recita: «San Francesco da Paola, eremita: fondò l’Ordine dei Minimi in Calabria, prescrivendo ai suoi discepoli di vivere di elemosine, senza possedere nulla di proprio né mai toccare denaro, e di mangiare sempre soltanto cibi quaresimali; chiamato in Francia dal re Luigi XI, gli fu vicino nel momento della morte; morì a Plessy presso Tours, celebre per la sua austerità di vita».

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La vita di San Francesco da Paola

Francesco nacque a Paola il 27 marzo 1416.  Il nome venne dato al bambino in onore di San Francesco d’Assisi. Fin da piccolo Francesco fu particolarmente attratto dalla pratica religiosa, denotando umiltà e docilità all’obbedienza. All’età di tredici entrò nel convento francescano di San Marco Argentano e vi rimase per un anno. Rientrato a Paola, dopo un periodo di pellegrinaggio alla scoperta di altri monasteri, iniziò un periodo di vita eremitica. Nel 1435, altri si associarono a questa esperienza, riconoscendolo come guida spirituale. Con i suoi compagni, costruì una cappella e tre dormitori, dando di fatto inizio all’esperienza, tuttora in corso, dell’Ordine dei Minimi. Il 17 maggio 1474, Papa Sisto IV riconosceva ufficialmente il nuovo ordine con la denominazione: Congregazione eremitica paolana di San Francesco d’Assisi. Il riconoscimento della regola di estrema austerità venne invece con Papa Alessandro VI, in concomitanza col mutamento del nome in quello, ancora attuale, di Ordine dei Minimi. La notizia delle sue doti di santità e taumaturgia raggiunse anche la Francia, tramite i mercanti napoletani, arrivando nel 1482 al re Luigi XI il quale, ammalatosi gravemente, lo mandò a chiamare chiedendogli di visitarlo. Il 2 febbraio 1483 Francesco lasciò la Calabria alla volta della Francia. L’eremita non lo guarì dal male, ma la sua azione portò a un miglioramento dei rapporti tra la Francia e il Pontefice. Francesco visse in Francia circa venticinque anni e seppe farsi apprezzare dal popolo semplice come dai dotti della Sorbona. Dopo aver trascorso gli ultimi anni in serena solitudine, morì in Francia a Plessis-lez-Tours il 2 aprile 1507 a ben 91 anni.

Il culto di San Francesco da Paola

San Francesco da Paola fu canonizzato il 1º maggio 1519, a soli dodici anni dalla sua morte, durante il pontificato di Papa Leone X . Il 13 aprile 1562, degli ugonotti forzarono la sua tomba, trovarono il corpo incorrotto e vi diedero fuoco. A causa dell’incendio sono rimaste pochissime reliquie, conservate in massima parte nei conventi dei Minimi. La sua festa si celebra il 2 aprile, ma non potendosi spesso celebrare come festa liturgica perché quasi sempre ricorre in Quaresima, la si festeggia ogni anno a Paola dal 1° al 4 maggio. Nel 1990 L’UNICEF proclamò San Francesco da Paola “Ambasciatore dei bambini e dei giovani di tutta la Calabria”. È stato patrono del Regno delle Due Sicilie ed è compatrono della città di Napoli. È inoltre il patrono principale della Calabria. Il 2 aprile 2007 è stato celebrato il quinto centenario della morte. L’Ordine dei Minimi, fondato da San Francesco da Paola, è un istituto religioso maschile e i frati sono detti paolotti. L’ordine si caratterizza per la spiritualità penitenziale vissuta attraverso l’osservanza di un quarto voto di vita quaresimale. I frati minimi si dedicano particolarmente alla predicazione e al ministero della riconciliazione. L’abito dei minimi è formato da una tunica con cappuccio e da un cingolo in panno grosso di lana nera di pecora.

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