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Il santo del giorno 26 gennaio: San Timoteo

Il Santo di oggi, 26 gennaio, è San Timoteo. Timoteo è venerato come santo dalla Chiesa cattolica, che ne celebra la memoria il 26 gennaio e dalla Chiesa ortodossa, che lo ricorda il 22 gennaio. San Timoteo è il destinatario di due lettere scritte da San Paolo incluse nel Nuovo Testamento. Il nome Timoteo deriva dal greco e vuol dire letteralmente colui che onora Dio. Nelle immagini sacre è rappresentato spesso con il bastone pastorale. Il suo martirologio romano recita: «Memoria dei santi Timoteo e Tito, vescovi, che, discepoli di san Paolo Apostolo e suoi collaboratori nel ministero, furono l’uno a capo della Chiesa di Efeso, l’altro di quella di Creta; ad essi sono indirizzate le Lettere dalle sapienti raccomandazioni per l’istruzione dei pastori e dei fedeli.»

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La vita di San Timoteo

La maggior parte delle notizie che lo riguardano si ricavano dagli Atti e dalle lettere paoline. San Timoteo è nato in Asia Minore da padre greco e da madre giudea. Convertito durante il primo viaggio di Paolo, fu scelto da Paolo come compagno di viaggio all’inizio del suo secondo viaggio e fu fatto circoncidere per rispetto dei giudei e dei giudeo-cristiani di quelle zone. Insieme con Paolo e Sila, Timoteo attraversò tutta l’Asia Minore fino alla Troade e giunse da qui in Macedonia. In seguito raggiunse Paolo ad Atene da dove venne mandato alla giovane Chiesa di Tessalonica. San Timoteo ritrovò Paolo a Corinto, gli riferì i risultati della sua missione a Tessalonica e collaborò con lui all’evangelizzazione di quella città. Altre notizie di Timoteo si riferiscono al terzo viaggio di Paolo, li troviamo insieme a Efeso. Da Efeso Paolo lo inviò in Macedonia e a Corinto insieme con un certo Erasto. Altre notizie su Timoteo le fornisce Eusebio che nella sua Storia ecclesiastica lo indica come primo vescovo di Efeso. Qui sarebbe morto lapidato per aver pubblicamente condannato il culto al dio pagano Dioniso intono al 97 d.C.

San Timoteo è celebrato insieme a San Tito

San Timoteo è ricordato il 26 gennaio insieme a San Tito. Tito è noto solo attraverso le lettere di Paolo. Greco di origine pagana, venne probabilmente convertito al cristianesimo dallo stesso Paolo. Tito viaggio insieme a Paolo in tutti i suoi viaggi. Insieme gestirono i difficili rapporti con l’irrequieta comunità di Corinto. Attorno al 50 accompagnò Barnaba e Paolo al concilio di Gerusalemme per discutere con gli apostoli circa la libertà dell’adesione alla legge giudaica per i nuovi convertiti di origine pagana. Il rapporto tra Paolo e Tito appare improntato all’amicizia fraterna, cementato da una comunanza di sentimenti, di spirito, di cuore. Nelle lettere pastorali si dice che Tito era stato posto a guida della Chiesa di Creta, per poi andare in seguito in Epiro e in Dalmazia.

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