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Il Santo del giorno 30 gennaio: Santa Martina

Il Santo di oggi, 30 gennaio, è santa Martina. Martina è stata una nobile romana, che subì il martirio durante l’impero di Alessandro Severo. La Chiesa cattolica la venera come santa e la ricorda il 30 gennaio. Il nome Martina deriva dal latino e significa letteralmente dedicato a Marte. Nelle rappresentazioni sacre Santa Martina è raffigurata mentre tiene un giglio in mano. Il suo martirologio romano recita: «A Roma, commemorazione di santa Martina, sotto il cui titolo il papa Dono dedicò una basilica nel foro romano». 

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La vita di Santa Martina

Santa Martina discendeva da celebre famiglia consolare. Rimasta orfana in tenera età, si dedicò con tutto la sua anima giovanile alle opere della cristiana pietà, distribuendo le ricchezze che i suoi le avevano lasciato in grande abbondanza a tutti i poveri della città.  Siccome la carità era sconosciuta nel mondo pagano, ben presto si sospettò che Martina fosse cristiana. Ben presto venne denunciata e condotta davanti al giudice romano. Fu tentata in mille modi, le furono fatte promesse e minacce affinché facesse sacrifici agli dei dell’impero, ma Martina rispose sempre con fermezza che «era cristiana» e che come tale si sarebbe sempre comportata. Il giudice la fece picchiare con le verghe, scarnificare con uncini di ferro e infine la fece gettare alle belve. Le bestie però la risparmiarono. Allora si decise di bruciarla viva, ma una volta che le fiamme del rogo si spensero tutti videro Martina completamente illesa. Il giudice a questo punto ordinò che fosse decapitata. Santa Martina così morì presso il X miglio della via Ostiense, dove fu eretta una chiesa poi scomparsa.

Il culto di Santa Martina

Le prime notizie storiche su Santa Martina risalgono al VI secolo, quando papa Onorio I le dedicò una chiesa nei pressi del Foro Romano. La sua festa fu fissata al 30 gennaio da papa Urbano VIII, che ne fece anche una delle patrone della città di Roma. Alla figura di Martina è legato anche un proverbio lombardo che recita: «Santa Martina la tra giò gran farina» (Il giorno di Santa Martina dispensa farina). A Martina Franca il culto legato alla Santa inizia proprio nel 1730 quando venne donata alla città una reliquia di S.Martina conservata nella Chiesa Matrice, l’attuale Basilica minore. Poco dopo l’arrivo delle reliquie in città fu costruita una statua raffigurante Santa Martina e subito dopo un altare nella navata destra della chiesa. Poiché il nome della Santa coincideva con quello della città sin da subito gli è stato conferito il titolo di compatrona.

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