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Imparare la musica prima dei 7 anni migliora le funzionalità cerebrali

Uno studio pubblicato il mese scorso sul Journal of Neuroscience, suggerisce che la formazione musicale prima di sette anni ha un effetto significativo sullo sviluppo del cervello,  favorendo forti connessioni tra le regioni del motore: le parti del cervello che aiutano a pianificare e eseguire movimenti.

Lo studio evidenzia che l’età compresa tra i sei e gli otto anni è un periodo sensibile, in cui la formazione musicale interagisce con il normale sviluppo del cervello e può produrre cambiamenti duraturi nelle abilità motorie e nella struttura del cervello.

Cervello e Musica

“Suonare uno strumento richiede il coordinamento delle mani con stimoli visivi o uditivi” dice il dottor Penhune, ricercatore capo. “Imparare a suonare prima dei sette anni di età  aumenta la normale maturazione delle connessioni tra motore e regioni sensoriali del cervello, creando un quadro positivo su cui la formazione continua può costruire.”

I ricercatori hanno testato 36 musicisti adulti su un compito di movimento.  La metà di questi musicisti ha iniziato la formazione musicale prima dei 7 anni di età, mentre l’altra metà ha iniziato in età più avanzata, ma i due gruppi avevano lo stesso numero di anni di formazione ed esperienze musicali. Questi due gruppi sono stati confrontati con soggetti che avevano ricevuto poca o nessuna formazione musicale.

Confrontando un’abilità motoria tra i due gruppi, i musicisti che hanno iniziato prima dei sette anni hanno registrato tempi di esecuzione più accurati. Confrontando la struttura cerebrale, i musicisti che hanno iniziato prima dei 7 anni possiedono maggiore sostanza bianca nel corpo calloso, un fascio di fibre nervose che collega le regioni motore sinistro e destro del cervello. Ma soprattutto, i ricercatori hanno trovato in chi ha iniziato a suonare prima dei 7 anni una maggiore connettività.

È interessante notare che le scansioni del cervello non hanno mostrato alcuna differenza tra i non-musicisti e i musicisti che hanno iniziato la loro formazione dopo i 7 anni di età, il che suggerisce che l’evoluzione di questa parte del cervello o accade presto o non avviene più.

“Questo studio dimostra che la formazione è più efficace in età precoce, perché alcuni aspetti dell’anatomia del cervello sono più sensibili ai cambiamenti”, dice il co-autore, il dottor Zatorre, che è anche il co-direttore del Laboratorio Internazionale per la Musica.

I vantaggi osservati su coloro che hanno imparato a suonare in età precoce non necessariamente però li rendono musicisti migliori. La musica è fatta di abilità, ma anche di comunicazione, entusiasmo, stile, emozione…

Dunque, l’apprendimento precoce può aiutare ad esprimere il proprio genio, ma non è sufficiente per diventare un genio!

Integratori per il Benessere del Sistema Nervoso

photo credit: Niels Linneberg via photopin cc

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