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miR-199a-3p: la molecola che uccide le cellule tumorali

Nella rivista scientifica Oncotarget e al congresso europeo dell’EACR in corso a Munich è stato divulgato il risultato di una ricerca, finanziata dall’AIRC e svolta dagli studiosi della fondazione IRCCS istituto nazionale dei tumori di Milano, guidati da Maria Grazia Borrello, biologa dell’Unità meccanismi molecolari. I ricercatori sono riusciti a identificare in laboratorio una molecola, chiamata miR-199a-3p, capace di annientare le cellule tumorali della papillare della tiroide, uno dei più comuni tumori della tiroide. La molecola, presente a bassi livelli nel carcinoma, intossica le cellule tumorali attraverso il processo di metuosi (metuo, verbo greco: bere fino all’intossicazione) in quanto fa in modo che le cellule si riempiano di liquido extracellulare fino a esplodere e determinare la morte delle cellule. Il processo di metuosi è stato scoperto per la prima volta dal ricercatore statunitense William Maltese nel glioblastoma.

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Maria Grazia Borrello spiega: “Questo risultato è d’interesse sia per i pazienti con carcinoma papillare della tiroide, sia in generale per terapie antitumorali innovative. Il carcinoma papillare della tiroide è in costante crescita e sebbene generalmente sia associato a una buona prognosi dovuta alla risposta positiva ai trattamenti chirurgici o con radioterapia, il 10% dei casi presenta una malattia progressiva e resistente alle terapie tradizionali. Il miR-199a-3p rappresenta quindi una potenziale strategia terapeutica. Inoltre, essendo le cellule tumorali frequentemente resistenti all’apoptosi, l’identificazione di un meccanismo alternativo per indurne la morte è di sicuro interesse anche per altre patologie tumorali”.

Marco Pierotti, direttore scientifico dell’Istituto dei tumori evidenzia: “Recentemente sulla rivista Cell è stata data nuova evidenza all’argomento, in quanto è stato identificato un composto, Vacquinol-1, in grado di indurre morte per metuosi in cellule di glioblastoma. La scoperta del gruppo di Maria Grazia Borrello si inserisce in questo nuovo campo di ricerca cui contribuisce identificando per la prima volta nel carcinoma papillare tiroideo questo nuovo MicroRNA tra i meccanismi di induzione della metuosi”.

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