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Muore improvvisamente a 24 anni, la famiglia: «E’ stato quel farmaco che tutti usano»

Liam Batten, 24 anni, era in cura per la depressione assumendo un farmaco molto comune in Gran Bretagna e molti altri paesi europei. Come racconta il Daily Mail, che per primo ha raccontato la sua storia, Liam era molto amato sua famiglia, che lo amava tantissimo, Liam era un gigante gentile con un malvagio senso dell’umorismo e un prodigioso talento per la tecnologia.

Nonostante l’agorafobia e l’ansia che lo tormentavano dal 2012 e che lo facevano vivere praticamente barricato in casa, Liam era riuscito ad avere una vita relativamente piena dopo aver fatto amicizia in tutto il mondo attraverso i popolari canali di videogiochi su YouTube che gestiva. Amava la musica e di tanto in tanto, nei giorni buoni, montava sulla sua bicicletta ed usciva.

Per molti mesi, Liam aveva assunto la sertralina, un antidepressivo comune e parte di un gruppo di farmaci noti come SSRI o inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina. È tra i farmaci più comunemente prescritti nel mondo ed è stato usato per quasi 30 anni per trattare l’ansia e la depressione.

Nel luglio 2018, Liam era ingrassato e la sua dose di sertralina era stata raddoppiata dal suo medico di base, sebbene fosse ancora entro il livello massimo raccomandato. Ma nove giorni dopo, Liam fu trovato morto nel suo letto dopo aver subito un arresto cardiaco nel sonno. Non c’erano segni premonitori; Liam non aveva mai diagnosticato malattie cardiache o sintomi.

Nonostante alti livelli di sertralina nel sangue di Liam, un’inchiesta ha stabilito che la sua morte potrebbe essere attribuita alla sindrome di “morte per aritmia improvvisa”, o SADS, una condizione in cui il cuore semplicemente smette di battere, senza una causa specifica.

Per la famiglia di Liam l’inchiesta lascia più domande che risposte: restano convinti dal fatto che la sertralina abbia avuto un ruolo critico nella morte del 24enne. E non sono soli: un marito in lutto e alcuni importanti operatori sanitari e di beneficenza, si stanno chiedendo se il farmaco possa essere collegato ai problemi cardiaci riscontrati in alcuni pazienti con una predisposizione genetica.

“Esiste un’associazione tra gli SSRI e le morti improvvise, ma le prove non sono certe. Se hai una mutazione genetica che significa che sei più sensibile a ciò che fanno questi farmaci, potresti essere più a rischio”, ha sostenuto un patologo intervistato dal Daily Mail.

La sertralina è disponibile dal 1990 e agisce aumentando i livelli di serotonina, una sostanza chimica cerebrale legata all’umore. Quasi 13 milioni di prescrizioni per il farmaco sono state dispensate solo in Inghilterra nel 2017 – dieci volte di più rispetto al 2007. È usato per combattere la depressione, il disturbo ossessivo-compulsivo e lo stress post-traumatico, e viene talvolta somministrato alle neomamme che soffrono di depressione postnatale.

Complessivamente, la sertralina è, insieme ad altri SSRI, un farmaco sicuro che aiuta la stragrande maggioranza dei pazienti a superare i sintomi talvolta paralizzanti della salute mentale. Ma ci sono effetti collaterali noti che possono, in rare occasioni, interferire con i segnali elettrici e il ritmo del cuore.

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