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Neuroscienze, i ritiri spirituali sempre più importanti per il benessere dell’uomo

Quanto sono importanti i ritiri spirituali per il benessere dell’uomo? Lo racconta al Washington Post, Katie Kozwloski.  Mentre camminava lungo una strada di New York in una notte di ottobre di sette anni fa, ha avuto un particolare incidente causato dal suo ex fidanzato che l’ha spinta a riflettere sulla sua vita. Dopo aver sofferto a causa di una serie di rapporti abusivi, una forte depressione e l’abuso di alcool, Katie ha capito che qualcosa doveva cambiare. “Volevo andare da qualche parte in modo da poter capire come smettere di avere tutte queste esperienze negative”, ha raccontato al WashingtonPost. Non molto tempo dopo, ha imballato le sue borse ed è imbarcata su un aereo per riunirsi con oltre 200 persone in un ritiro spirituale, dalla durata di un giorno, nel cuore dell’Irlanda. Ed è stato qui che Kozlowski ha imparato a meditare e ad ascoltarsi, sperimentando momenti di stupore e di trascendenza. Ha scoperto l’amore per la sensazione di calma profonda e di pace interiore grazie alla meditazione. “Porta consapevolezza a ciò che accade dentro la tua mente subconscia”, ha spiegato. Da allora ha partecipato al raduno altre tre volte. “Ogni volta che vado via, avrei una migliore comprensione e maggiore accettazione di me”, ha detto.

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Ritiri spirituali: un vero e proprio turismo per le Neuroscienze

Oggigiorno sempre più persone si rivolgono a ritiri spirituali come metodo per scollegare e ripristinare il proprio cervello e trovare una situazione di benessere. Negli ultimi anni, i ricavi per il cosiddetto “turismo del benessere”, che include la meditazione e altri ritiri spirituali, sono aumentati del 14%, passando da 494,1 miliardi di dollari nel 2013 a 563,2 miliardi di dollari nel 2015, un tasso di crescita più del doppio rispetto alle spese complessive del turismo. Questi dati sono stati forniti dal  Global Wellness Institute. Anche i ritiri cristiani stanno segnalando un rinnovato interesse. In un recente studio pubblicato nella rivista Religion, Brain & Behavior, gli scienziati dell’Istituto Marcus di integrativa sanitaria hanno scoperto che ci sono cambiamenti reali che si verificano nel cervello dei partecipanti al ritiro. Di cosa si tratta? 

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Ritiri spirituali: i benefici per il nostro cervello

I risultati, anche se preliminari, suggeriscono che l’impegno in un ritiro spirituale possa avere un impatto a breve termine sulla funzionalità dopamina e sulla serotonina del cervello – due dei neurotrasmettitori associati a emozioni positive. I ricercatori hanno studiato gli effetti di un ritiro spirituale dalla durata di una settimana che prevedeva la contemplazione silenziosa e la preghiera basata sugli insegnamenti dei gesuiti di San Ignazio di Loyola. L’esame è stato effettuato sui cervelli di 14 cristiani che hanno partecipato allo studio, che vanno dai 24 ai 76 anni prima e dopo il ritiro. I soggetti di studio hanno mostrato notevoli miglioramenti nella loro salute fisica percepita, nella tensione e nella stanchezza, nonché nella segnalazione di sentimenti di auto-trascendenza. Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche, i coautori hanno evidenziato le forti risposte emotive che sono state da tempo associate a ritiri laici e religiosi come “stress ridotto, esperienze di trasformazione spirituale e capacità di produrre risultati che cambiano in vita”. Non tutti sono in grado di accedere o permettersi di partecipare a un ritiro spirituale, ma un crescente numero di ricerche ha scoperto che una pratica quotidiana di meditazione di consapevolezza a casa può anche contribuire a ridurre l’ansia e a rafforzare la buona salute.

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