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Premio Nobel Chimica 2021, vincono gli “ingegneri della molecola” Benjamin List e David MacMillan

L’accademia della Svezia ha assegnato il premio Nobel per la Chimica 2021 al tedesco Benjamin List e al britannico David MacMillan. E’ stata premiata la scoperta di un nuovo tipo di catalisi che consente di utilizzare molecole organiche con una procedura più semplice ed efficace. L’anno scorso, invece, il premio era stato consegnato nelle mani di due scienziate, Emmanuelle Charpentier e Jennifer Doudna, per aver individuato la tecnica del “taglia-incolla” del Dna.

premio nobel chimica 2021

Premio Nobel Chimica 2021, i vincitori

Benjamin List ha 53 anni e lavora al Max-Planck-Institut. David MacMillan, invece, insegna a Princeton, ha studiato negli Stati Uniti e lì si è laureato nel 1966, nell’Università della California a Irvine. “Costruire molecole è un’arte difficile. Benjamin List e David MacMillan sono insigniti del Premio Nobel per la Chimica 2021 per lo sviluppo di un nuovo preciso strumento per la costruzione molecolare: l’organocatalisi. Questo ha avuto un grande impatto sulla ricerca farmaceutica e ha reso più green la chimica”, ha dichiarato il segretario dell’Accademia Goran Hansoon mentre leggeva i nomi dei vincitori.

“Molte aree di ricerca e industrie dipendono dalla capacità dei chimici di costruire molecole in grado di formare materiali elastici e durevoli, immagazzinare energia in batterie o inibire la progressione delle malattie. Questo lavoro richiede catalizzatori, che sono sostanze che controllano e accelerano le reazioni chimiche, senza entrare a far parte del prodotto finale. Ad esempio, i catalizzatori delle auto trasformano sostanze tossiche nei fumi dello scarico in molecole innocue. I nostri corpi contengono anche migliaia di catalizzatori sotto forma di enzimi, che scavalcano le molecole necessarie alla vita”, hanno spiegato dall’Accademia.

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“Sono due leader sul campo”

“I catalizzatori sono quindi strumenti fondamentali per i chimici, ma i ricercatori hanno creduto che ci fossero, in linea di principio, solo due tipi di catalizzatori: metalli ed enzimi. Benjamin List e David MacMillan sono insigniti del Premio Nobel per la Chimica 2021 perché nel 2000 essi, indipendenti l’uno dall’altro, hanno sviluppato un terzo tipo di catalisi. Viene chiamata organocatalisi asimmetrica e si basa su piccole molecole organiche. La rapida espansione dell’uso di catalizzatori organici è dovuta principalmente alla capacità di guidare la catalisi asimmetrica. Quando si costruiscono molecole, spesso si verificano situazioni in cui si possono formare due molecole diverse, che, come le nostre mani, sono l’immagine specchio dell’altra. I chimici spesso ne vorrebbero solo uno, soprattutto quando producono farmaci.

L’organanocatalisi si è sviluppata ad una velocità sorprendente dal 2000. Benjamin List e David MacMillan restano leader sul campo, e hanno dimostrato che i catalizzatori organici possono essere usati per guidare moltitudini di reazioni chimiche. Utilizzando queste reazioni, i ricercatori possono ora costruire in modo più efficiente qualsiasi cosa. Dai nuovi farmaci alle molecole in grado di catturare la luce nelle cellule solari. In questo modo, gli organocatalisti stanno portando il maggior beneficio all’umanità”. >> Tutte le notizie di UrbanPost

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